与老兵同行,传承飞虎队精神(我和中国的故事)
发布时间:2024-06-26  文章来源:中国新闻网 点击:4453

  我与飞虎队的缘分始于上世纪80年代。那时,中国刚刚实行改革开放,吸引了大批外国游客,翻译需求持续增加。当时我很年轻,又有一定的中文基础,就做起了赴华旅游美国人的陪同翻译工作。

  之后的许多年里,我陪同过很多飞虎队老兵回访中国,一起重走他们曾经战斗和生活过的地方。与老兵同行,朝夕相处,聆听他们无私勇敢却又鲜为人知的战斗经历。我被他们的故事深深感动,开始收集相关史料进行研究,希望飞虎队精神能够在美中两国人民之间代代传承,厚植两国民间友好的历史根基。

 

 

  为更好地进行研究,我从2002年开始筹建美国飞虎队历史委员会,成员主要包括飞虎队老兵及其亲友和赞助者。自2007年正式成立至今,我们协助建设了位于广西桂林的美国飞虎队桂林遗址公园,并向公园捐赠近3000件历史文物,其中包括一架C—47运输机。二战期间,飞虎队冒险开辟向中国运送急需物资的驼峰航线,1000多名美中机组人员牺牲在这条危险的航线上,C—47运输机是当时他们驾驶的主力机型。

  2015年,我们在澳大利亚发现了这架还处于可飞行状态的C—47运输机,进行翻新改造后,组织了重飞驼峰航线活动。我们邀请5名来自美国和澳大利亚、平均年龄高达71.8岁的飞虎队老兵,驾驶着这架机龄72岁的“老爷机”,于2016年8月从澳大利亚起航。90多天的时间里,他们飞越6个国家,经历两次引擎更换和一次迫降,在无导航设备支持的情况下,通过人工驾驶飞越喜马拉雅山脉,最终抵达桂林。当老兵们步出舱门、踏上中国大地的那一刻,机场传来阵阵掌声,在场的人无不热血沸腾!

  自2003年至今,我已经组织由飞虎队老兵及其家属、亲朋好友、飞虎队历史爱好者等组成的20多个代表团访问中国。数度访华,诸多感受,飞虎队老兵与中国人民用鲜血凝成的深厚友谊已深深镌刻在我心中,让我传承飞虎队精神的信念更加坚定。

  这些年来,我对一段访华故事始终记忆犹新。那是2004年3月,我随飞虎队老兵及其亲朋好友一行32人来到中国。经历了10多个小时的飞行,已经耄耋之年的飞虎队老兵们丝毫不见疲惫,踏上阔别60多年的中国大地,他们的炯炯目光中透着兴奋与坚毅。

  我们先后访问了多地。在河北石家庄,老兵们见到了曾在冀中平原援救过他们的中国游击队老战士。他们蹒跚地朝对方走去,仅仅几步的距离,却跨越了数十年的光阴。他们紧紧相拥,用力握手,激动的话语如潮水般涌出,道不尽经战火洗礼的深厚情谊。后来的见面会上,有一名身着中山装的冀中平原游击队老战士,向我们展示了一张他珍藏多年的照片——与飞虎队队员的合影,并向我们讲述了一段真实的故事。

  那是1943年秋末的一天,飞虎队队员驾驶的一架飞机被日军击中,被迫跳伞逃生的飞行员降落在石家庄近郊,日军则对其进行地毯式搜捕。正在附近执行任务的中国游击队队员发现后,立即展开紧急援救。由于冀中平原地区没有山林躲藏,游击队队员带他到地道藏身,日军的搜捕声不时从地面传来。当时和他们一同躲在地道内的,还有一位带着婴儿的妇女。由于空气稀薄,婴儿因难以呼吸而止不住地啼哭。为了不让地面的日军听到声响,年轻的母亲用自己的双手紧紧捂住婴儿的小嘴,直到日军离开。飞虎队队员成功得救了,但可爱的宝宝却因为窒息永远离开了妈妈的怀抱。后来,游击队几经辗转护送,终于将这位飞行员安全送回大本营驻地。

  故事讲到此处,全体飞虎队老兵起立默哀、执军礼致敬,中国游击队老兵起立执军礼回敬,双方紧紧拥抱在一起。见面会结束时,老战士郑重委托我们去寻找这名飞行员,我们荣幸地承担起这项光荣的使命。这些年,我们查阅了大量现存历史资料,开展飞虎队队员及其家属集会和生日聚会等庆祝活动,还拜访了很多与这位飞行员年龄相仿的飞虎队老兵,试图寻找飞行员的下落,可惜至今仍未能如愿。

  20年过去了,当年在石家庄听到的故事仍时常浮现在我的脑海,我会继续寻找这位飞行员,希望让老战友能有再相见的机会。于我而言,传承飞虎队精神这一宝贵精神财富是我的毕生追求。我也将继续讲述飞虎队的故事,不断推动两国民心相通,让两国人民的友谊和情义代代相传。

  (作者为美国飞虎队历史委员会副总裁)

来源:人民日报